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El trastorno obsesivo-compulsivo puede reflejar una tendencia a los malos hábitos

Dos nuevos estudios publicados en la revista Biological Psychiatry arrojan luz sobre la propensión a la formación de hábitos en el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC). Estos estudios sugieren que la tendencia a desarrollar hábitos, es decir, el componente compulsivo del trastorno, puede ser una característica central del trastorno obsesivo compulsivo y no una consecuencia de las creencias irracionales. En otras palabras, en lugar de lavarse las manos debido a la creencia de que están contaminados, algunas personas pueden desarrollar preocupaciones sobre la contaminación de las manos como consecuencia de un impulso recurrente que las lleva a lavarse las manos repetidamente.

Los hábitos son conductas arraigadas por la práctica que nos permiten llevar a cabo comportamientos muy complejos de una manera casi automática, como el balanceo al jugar al golf o la realización de una sonata de piano. Hábitos que no parecen ser comportamientos dirigidos a un objetivo plenamente conscientes hasta que se piensa en los detalles de la conducta compleja, por ejemplo cuando se trata de mejorar un swing de golf, a menudo interfiere con la expresión de la costumbre.

Los hábitos también parecen ser características definitorias de los trastornos psiquiátricos con componentes conductuales prominentes, como el alcoholismo, la drogadicción, la ludopatía, y trastornos de la alimentación. Estos nuevos estudios apoyan la idea de que la formación de hábitos es también un componente importante del TOC.

Ambos estudios se llevaron a cabo por investigadores de la Universidad de Cambridge que compararon los hábitos y comportamientos dirigidos a un objetivo en un grupo de personas con diagnóstico de TOC y un grupo de referencia de las personas sanas. Ellos encontraron que el grupo con TOC tiene una mayor tendencia a desarrollar hábitos de evasión y también muestra las deficiencias de su toma de decisiones dirigido a un objetivo.

La formación de hábito está apareciendo a ser un componente crítico de un creciente número de enfermedades, incluyendo trastornos de la alimentación, adicciones, y ahora TOC”, comentó el doctor John Krystal, editor de Biological Psychiatry. “Por todas estas condiciones, tenemos que entender mejor la biología de la formación de hábitos para desarrollar racionalmente tratamientos nuevos y más eficaces.”

“El panorama general de estos estudios es que hemos identificado un modelo de compulsividad, que puede extenderse más allá de TOC y llegar a ser un buen modelo de cómo las personas pierden el control sobre su propio comportamiento en general, y en otros trastornos de la compulsividad, al igual que la adicción y algunos trastornos de la alimentación “, dijo la doctora Claire Gillan, autor correspondiente en ambos proyectos.

“Es importante destacar que este modelo fue derivado de un trabajo anterior, tanto en animales como en humanos que caracterizaron a los sistemas neuronales disociables que apoyan el equilibrio entre la acción decidida y hábitos más automáticas. Es el momento adecuado para la psiquiatría para iniciar alejándose de etiquetas diagnósticas y en lugar de centrarse de rasgos biológicos que trascienden las definiciones actuales de trastornos discretos “.

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