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Los escáneres cerebrales podrían predecir la eficacia que tendrá un tratamiento TOC

Los médicos pueden ser capaces de predecir cómo las personas con trastorno obsesivo-compulsivo responderán al tratamiento con el uso de un escáner cerebral simple, según los hallazgos de un nuevo estudio.
El estudio, publicado en Frontiers in Psychiatry, es el primero en utilizar la conectividad cerebral para predecir la progresión de una enfermedad después del tratamiento, además de ser el primero en evaluar el impacto de la terapia cognitivo-conductual (TCC) en la conectividad de la red cerebral.

“La eficacia de la conectividad de la red cerebral antes del tratamiento predice el empeoramiento de los síntomas después del tratamiento”, afirma el autor del estudio Jamie Feusner, un profesor asociado de psiquiatría en la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

Entre el 1-2% de la población estadounidense se estima que tienen el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC). El trastorno se caracteriza por pensamientos perturbadores frecuentes que los pacientes tratarán de controlar a través de la repetición de ciertos rituales y comportamientos.

No sólo puede OCD ser una condición profundamente angustiante pero también puede perturbar gravemente las rutinas cotidianas de los que lo experimentan, lo que afecta negativamente a la capacidad de aprender, trabajar o mantener relaciones.

TCC se utiliza con frecuencia como una forma de tratamiento para el TOC, enseñar a los pacientes diferentes maneras de reaccionar a las situaciones que causan angustia sin tener pensamientos obsesivos o actuar compulsivamente.

Por desgracia, la TCC no es eficaz para cada paciente. De hecho, los autores del estudio afirman que, en un estimado de 20% de los pacientes, los síntomas de TOC finalmente regresan después de un curso de la TCC ha terminado.

Comprender qué factores ayudan a predecir que la recaída después de la TCC ha sido durante mucho tiempo un objetivo para los investigadores de psiquiatría. El nuevo estudio, realizado por investigadores de la UCLA y sus colegas, indica que la resonancia magnética funcional (fMRI) podría ayudar.

Para el estudio, los investigadores examinaron los cerebros de 17 participantes con TOC 21 hasta 50 años de edad. Cada participante recibió un curso de 4 semanas de la TCC, y las exploraciones de resonancia magnética funcional se tomaron de sus cerebros, tanto antes como después de la terapia. Durante los siguientes 12 meses, los médicos monitorizar sus síntomas clínicos.

“Hemos encontrado que la terapia cognitivo-conductual en sí resulta en redes cerebrales locales conectadas con mayor densidad, lo que probablemente refleja la actividad cerebral más eficiente”, dice Feusner.

Scans que muestran eficiencia de la red funcional encontraron para predecir la recaída OCD
Los participantes cuyas exploraciones revelaron conectividad cerebral más eficiente antes de CBT le fue peor durante el período de seguimiento que aquellos cuya conectividad era menos eficiente antes de recibir el tratamiento.

Por el contrario, la gravedad de los síntomas antes de la TCC y lo bien que los síntomas mejoraron después de la TCC no predecir qué tan bien los participantes les iría durante el período de seguimiento.

Esta pista de cómo los pacientes responderán a la TCC en el largo plazo podría ser beneficioso para los médicos y los pacientes en el futuro si los resultados pueden confirmarse en estudios más amplios.

“La terapia cognitivo-conductual es en muchos casos muy efectiva, al menos en el corto plazo. Pero es costoso, lento, difícil para los pacientes y, en muchas zonas, no está disponible,” Feusner explica. “Por lo tanto, si alguien va a llegar a tener sus síntomas vuelven, sería útil saber antes de que el tratamiento”.

Para los que puedan encontrar un curso de 4 semanas de la TCC ineficaz, Feusner está dispuesto a señalar que existen formas alternativas de tratamiento. Medicamentos contra la ansiedad y los antidepresivos se recetan comúnmente por los médicos, y los cursos más largos de la TCC puede ser beneficioso.

Los investigadores ahora buscan validar sus resultados mediante la realización de un estudio con un mayor número de pacientes. Al hacerlo, también se verá en otras medidas de la función y la estructura del cerebro, con la esperanza de identificar otros factores predictivos de la evolución clínica del TOC después del tratamiento.

“Ahora estamos empezando a traducir el conocimiento del cerebro en información útil que en el futuro podría ser utilizado por los médicos y pacientes a tomar decisiones clínicas”, Feusner concluye.

“A pesar de un escáner cerebral puede parecer caro, estas exploraciones sólo tomó unos 15 minutos y por lo tanto el costo no es excepcionalmente alta, sobre todo en comparación con los medicamentos o tratamientos de terapia cognitivo-conductual, que con el tiempo puede llegar a costar miles de dólares”.

Anteriormente, Medical News Today informó sobre un estudio que encontró que la TCC utiliza para reducir los tics crónicos en personas con síndrome de Tourette también pueden alterar el funcionamiento en áreas específicas del cerebro de los pacientes.

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