La Psicología al alcance de todos
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EE.UU. Contra la estigmatización de los trastornos mentales.

Virginia ha estado reformando su sistema de salud mental para poner más compasión en sus políticas.

Greg Sturgill había trabajado como enfermero en la Appalachia Central durante 15 años cuando fue diagnosticado con trastorno bipolar II en 2006.

Sturgill fue tratado y hospitalizado más de una vez, mientras que los médicos intentaron equilibrar su medicación con sus problemas cardíacos preexistentes. Se sorprendió al saber que su padre también había sufrido una enfermedad mental e incluso recibió terapia de electroshock, pero que había ocultado su condición a sus hijos.

Seis años más tarde, mientras trabajaba en un hospital de Kentucky, Sturgill tuvo un período difícil en la vida en la que se separó de su esposa y su padre fue diagnosticado con graves problemas de salud incurables. Decidió controlarse a sí mismo para recibir tratamiento. Cuando regresó al trabajo, vio que el estigma que rodeaba la enfermedad mental seguía siendo fuerte, incluso entre los trabajadores del hospital.

“Pude ver una gran diferencia”, dice Sturgill. “La gente se mantuvo alejada de mí. Todo el mundo tenía miedo de lo que fuera a hacer, aunque nunca había hecho nada antes “.

Dos años más tarde, Sturgill reconoció públicamente sus luchas en una columna para Harlan Daily Enterprise. Después de que reconoció su condición públicamente, su novia terminó su relación. Sturgill más tarde se trasladó de su antigua casa del este de Kentucky, cruzando la frontera del estado, a Wise, Virginia, para estar más cerca de su empleador y escapar del aislamiento que había estado experimentando.

Hoy, Sturgill ve a un terapeuta regularmente. Sin embargo, encontrar un tratamiento adicional puede ser un desafío. Los proveedores de servicios de salud rurales han tenido problemas para permanecer abiertos. El hospital comunitario en el vecino condado de Lee cerró en 2013. Cuando su terapeuta le recomendó ingresar a un hospital porque sus problemas cardíacos interferían con su medicamento, inicialmente le informaron que la ubicación más cercana disponible era de tres horas en Knoxville, Tennessee. Antes de acostarse, encontró más cerca de su casa una unidad con pacientes mucho peor que él, dice.

Margo Walter, una consejera licenciada en Blacksburg que también ha tenido problemas con el trastorno bipolar, dice que en las zonas rurales del estado todavía hay una presión cuesta arriba para la aceptación de la enfermedad mental.

“El estigma todavía está muy activo en el área”, dice Walter. “Eso crea problemas con el acceso. Vas lo suficientemente lejos en los condados y encontrarás gente que todavía piensa que la depresión es un pecado. Estamos intentando pelear un par de batallas allí “.

Sturgill ahora intenta abrir un nuevo capítulo local de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales, pero hasta ahora no ha habido mucho interés.

“Obviamente existe ese estigma”, dice Sturgill. “Quizás estoy equivocado, pero me temo que eso es lo que impide que las personas busquen ayuda. Es más culturalmente aceptado aquí ser un drogadicto que estar mentalmente enfermo. Si te vuelves adicto, es porque alguien te prescribió algo, y si puedes salir de rehabilitación por el otro lado, eres un campeón. Pero si luchas con la enfermedad mental, estás loco “.

Una solución legislativa

Experiencias como estas son las que impulsan al estado de Virginia a reformar su sistema de atención de salud mental. Esos esfuerzos han sido ayudados por un legislador estatal que conoce de primera mano cómo el sistema puede fallarle a las personas.

A fines de 2013, Gus, el hijo de 24 años del senador estatal, Graigh Deeds, fue detenido después de que un magistrado emitió una orden de compromiso involuntario. Cuando no se pudo encontrar una cama en un pabellón psiquiátrico antes de que expirara la orden, regresó a casa con su padre a su granja rural en el oeste de Virginia. A la mañana siguiente, Gus apuñaló a su padre varias veces en la cabeza y el pecho antes de que Deeds saliera a trompicones al camino, donde fue recogido por un pariente que lo vio. Gus regresó a la casa y se pegó un tiro mortal.

Cuando Deeds regresó al Senado de Virginia en 2014, con cicatrices aún frescas en su rostro, trajo una nueva pasión por la reforma del sistema de salud mental del estado. Los legisladores aprobaron una ley en respuesta al incidente de Deeds en 2013 que creó un registro de camas abiertas para colocaciones psiquiátricas, extendió la cantidad de tiempo que los pacientes podían estar detenidos mientras los funcionarios buscaban una cama abierta y requirió que el estado encontrara una llamada “cama de último recurso “si no hubiera otro disponible”.

“Me parece que si realmente quieres reducir el estigma sobre los trastornos de personalidad, lo pondrás con otros problemas relacionados con la salud”, dice Deeds. “Nuestra comisión había acumulado cierta experiencia en materia de salud mental y debería permitírsele seguir trabajando en esto”.

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