¿Qué sucede en nuestro cuerpo cuando tenemos ansiedad?

La ansiedad es una reacción normal en los seres humanos y suele surgir al enfrentarse a situaciones estresantes. Sin embargo, la ansiedad excesiva puede convertirse en una enfermedad (CID 10 F41.1), como el trastorno de ansiedad generalizada, que nos hace sentir preocupación y miedo extremo cuando nos enfrentamos a situaciones rutinarias simples.

 

Relación entre el miedo y la ansiedad

La ansiedad es algo muy cercano a la preocupación. Y la preocupación no es más que un aspecto del miedo, un miedo a que las cosas no salgan como queremos. Todos estos componentes son necesarios para nuestra evolución y supervivencia.

El tiempo prolongado de ansiedad (la llamada ansiedad crónica) aumenta el nivel de tensión y estrés interno y puede llevar a la aparición de un miedo específico o incluso irreal.

El instinto básico de correr o luchar

La ansiedad es básicamente una respuesta del cuerpo que proviene del sistema nervioso autónomo, que actúa independientemente de nuestro pensamiento racional, como un reflejo.

Tiene la parte simpática, que tiene reacciones de respuesta al estrés, preparando al cuerpo para huir o luchar en una situación peligrosa.

Esto ocurre con la liberación de adrenalina, que causa reacciones como:

  • Acelera los latidos del corazón y contrayendo los vasos sanguíneos, para tomar la sangre más rápido
  • Dilata los bronquios para aumentar la respiración y el consumo de oxígeno
  • Disminuye la motilidad intestinal, para ahorrar energía para otras acciones
  • Dilata las pupilas, para mejorar la visión incluso con poca luz.
  • Aumenta la liberación de glucosa en la sangre, para dar más energía a las células.

En este proceso también se produce la liberación de cortisol, que trae consigo otros impactos en el cuerpo, como el aumento de la grasa corporal, la inhibición de la mucosidad de la pared gástrica y la aparición de fatiga en el cerebro.

Síntomas de la ansiedad

La ansiedad y sus trastornos pueden causar síntomas tanto mentales como físicos, que dificultan la vida cotidiana de muchas maneras. Mira cuáles son los principales:

Síntomas psicológicos de la ansiedad

Tensión constante o nerviosismo

La sensación de que algo malo va a suceder

Problemas de concentración

  • El miedo constante
  • Descontrol sobre los pensamientos, especialmente la dificultad para olvidar el objeto de la tensión
  • Preocupación exagerada en comparación con la realidad
  • Problemas para dormir
  • Irritabilidad
  • Agitación de brazos y piernas.
  • Síntomas físicos de la ansiedad
  • Dolor u opresión en el pecho y aumento de los latidos del corazón
  • Respiración o falta de aliento
  • Aumento del sudor
  • Temblor de manos u otras partes del cuerpo
  • Sensación de debilidad o fatiga
  • Boca seca
  • Manos y pies fríos o sudorosos
  • Náuseas
  • Tensión muscular
  • Dolor de estómago o diarrea.

Síntomas de un ataque de pánico

Los ataques de pánico, o ataques de ansiedad, son una reacción común a los trastornos de ansiedad, especialmente en el síndrome de pánico. Sus principales características son:

  • Sensación de nerviosismo y pánico incontrolables
  • Sensación de muerte
  • Aumento de la respiración
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Mareos y vértigo
  • Problemas gastrointestinales.

En algunos casos, los síntomas físicos son tan intensos que pueden confundirse con enfermedades como los ataques cardíacos y otros eventos cardiovasculares.

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