No todos los trastornos de la alimentación están relacionados con la imagen corporal.

Durante casi cinco meses, a fines de 2016 y principios de 2017, tuve la sensación de que algo andaba muy mal con mi hija de 10 años, pero los médicos y especialistas que visitamos durante ese tiempo no tenían ninguna respuesta. Estaba en una caída libre médica: no podía comer, estaba perdiendo peso y su cabello se estaba cayendo. Pero su única queja médica fue “Tengo náuseas”.

Nunca he ido a la escuela de medicina, pero después de investigar mucho sobre sus síntomas, finalmente diagnosticé a Norah, mi hija, con trastorno de alimentación sin problemas de imagen corporal. Trastorno que comenzó justo antes de cumplir 11 años. Los trastornos alimentarios tienen la tasa de mortalidad más alta de todas las afecciones de salud mental, por lo que todos los padres necesitan conocer nuestra historia.

Anorexia imagen corporal

Para otros niños, con trastornos alimentarios, este puede provenir del temor de asfixia, vómitos o aversión a ciertas texturas o colores de alimentos. Estas cosas pueden hacer que no puedan comer, y con el tiempo su lista de “alimentos seguros” puede volverse más restrictiva. Más grave de lo que algunos llamarían una alimentación delicada, este tipo de restricción puede llevar a una seria limitación tanto de la cantidad como de la variedad de alimentos que una persona consume. Eso puede resultar en no consumir suficientes calorías y nutrientes necesarios para el crecimiento y la buena salud.

El inicio del trastorno alimentario de Norah fue rápido y ella se deterioró rápidamente.Ella siempre ha sido delgada, y desde que comenzó en diciembre hasta su ingreso en el hospital en mayo, Norah perdió ocho libras (aproximadamente el 10 por ciento de su peso corporal). Justo después del Día de Acción de Gracias en 2016, Norah desarrolló una infección sinusal e inmediatamente después de completar una ronda de antibióticos, contrajo neumonía. Le dimos un tratamiento agresivo de antibióticos, pero no nos sorprendió que le doliera el estómago después de dos rondas de antibióticos en un mes. Pero a medida que enero avanzaba, Norah seguía sin ser ella misma y no estaba mejorando.

Regresamos a la consulta del pediatra y extrajeron 11 tubos de sangre en un intento por diagnosticar el problema. Las pruebas mostraron que Norah tenía un recuento bajo de glóbulos blancos, y algunos de sus otros marcadores de sangre estaban apagados, pero no dieron un diagnóstico definitivo. La trataron personas de los departamentos de hematología, oncología, reumatología y gastroenterología.

Mientras tanto, la ansiedad de Norah aumentó notablemente, y ella luchó por regular sus emociones. Además de las náuseas constantes, experimentaba estreñimiento severo, mareos, fatiga aplastante y dolores corporales y había perdido más peso. También notamos que su presión arterial y su pulso en reposo estaban cayendo. Cada prueba generó más preguntas pero no proporcionó respuestas claras. Para marzo, estaba tan enferma que ya no asistía regularmente a la escuela y había dejado de participar en actividades extracurriculares.

¿Qué me hizo pensar que mi hija podría tener un trastorno alimentario?

Ella es una perfeccionista, una estudiante estelar y una atleta fantástica. Ella también lucha contra la ansiedad y se pone mucha presión sobre sí misma. Estaba familiarizado con los signos de advertencia de anorexia y bulimia en adolescentes mayores, pero ninguno de esos marcadores era visible en mi hija de 10 años. Sus médicos pensaron que tal vez sus náuseas se debían a la ansiedad y contribuían a su enfermedad, pero ninguno de sus especialistas mencionó un trastorno alimentario sin imagen corporal.

No podía dejar de pensar que cuando era niño, incluso cuando tenía dolor de estómago, si me hubieran ofrecido mi postre favorito, habría tratado de comerlo. Norah, por otro lado, miraba fijamente el plato. Miró los viejos favoritos y las comidas que había comido apenas una semana antes con los ojos llorosos y se negó, diciendo: “Simplemente no puedo, mamá”. Me duele demasiado ”. Después de un mes de ver a mi hijo negarse a comer casi todo, sabía que la comida era el problema, incluso si los médicos no estaban seguros.

Mencioné la posibilidad de un trastorno alimentario con el terapeuta de Norah, quien nos refirió a un especialista en trastornos alimentarios. El nuevo terapeuta vio el problema y nos expresó que era urgente. Se nos recomendó que nos conectáramos de inmediato con el programa de trastornos de la alimentación pediátrica de la Universidad de California en San Diego. Esa consulta llevó a la hospitalización de Norah durante 30 días, no debido a su pérdida de peso, sino porque su pulso en reposo era solo de 41. El médico explicó que Norah necesitaba usar un monitor cardíaco continuo porque su corazón, debilitado por la falta de nutrición e hidratación , corría el riesgo de detenerse. Si no hubiéramos llegado a San Diego cuando lo hicimos, nuestra hija podría haber muerto de un ataque al corazón mientras dormía. Esta noticia me aterrorizaba, pero también me sentí aliviada de que recibiera el tratamiento que necesitaba.

Norah presentó muchos de los signos médicos de un trastorno alimentario. Además de luchar para comer, rechazar las comidas favoritas y reducir drásticamente el consumo de calorías, Norah tenía náuseas, estreñimiento, bajo recuento de glóbulos blancos, pérdida de cabello, mareos, falta de sueño reparador, presión arterial baja y ritmo cardíaco. Ella dejó de crecer, cayendo dramáticamente de sus curvas históricas de crecimiento en altura y peso. También tenía varios factores de riesgo, entre ellos, mayor ansiedad, alto rendimiento académico / atlético y perfeccionismo. (Otros factores de riesgo pueden incluir trastorno obsesivo-compulsivo, depresión, falta de autoestima, conductas de autolesión y ejercicio excesivo. Los niños pueden tener rituales alimentarios inusuales, cambios en la regulación emocional u otros cambios significativos en la conducta). familias que informan que les tomó mucho tiempo a su hijo ser diagnosticado con un trastorno alimentario que no tenía mal concepto de su imagen corporal.

Diagnóstico y Recuperación

Hace poco más de un año que Norah fue hospitalizada. Ella es médicamente estable, y su peso ha sido restaurado. Ha crecido cinco pulgadas y tres tallas de zapatos en un año.Todos los que aman y apoyan a Norah han estado encantados con su progreso. La recuperación de los trastornos alimentarios puede llevar de dos a cinco años y requiere un gran equipo de profesionales. Norah trabaja diariamente en su recuperación, que incluye ser supervisada por médicos y profesionales de la salud mental especializados en trastornos alimentarios pediátricos.

Ella está bien, pero no está completamente mejor. Han pasado casi dos años desde que escuché a mi hija decir: “Tengo hambre” o “¿Puedo comer algo?” Ella todavía se saltearía un refrigerio o una comida si no estuviéramos atentos. De vez en cuando, se queda mirando su plato y dice: “No sé por qué, pero no creo que pueda comerlo”. Cuando eso sucede, la guiamos con amor y utilizamos las herramientas que hemos adquirido para ayudarlo. Ella termina la comida.

A medida que Norah ha crecido, su trastorno alimentario ha sido reclasificado como anorexia nerviosa. Aprendí que la recuperación no es una línea recta, y necesita rodear a su familia con los mejores profesionales que pueda encontrar. Asistimos a sesiones de terapia familiar dos veces por semana con un experto en trastornos de la alimentación.Nuestros días están llenos de minivictorios, que incluyen risitas y risas con sus amigas.Sonrío cuando ella devora una magdalena, y estamos agradecidos de que el camino se está volviendo cada vez más fácil.